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Reconnaître les poinçons des bijoux en argent

Les poinçons Argent français
Les poinçons Argent français

Les poinçons sont essentiels pour garantir la qualité, la provenance et l'authenticité des bijoux en argent. Ils servent de repères fiables pour les acheteurs, les collectionneurs et les professionnels qui souhaitent évaluer la valeur et l'histoire d'une pièce.

Qu’est-ce qu’un poinçon ?

Un poinçon est une marque apposée sur un bijou en argent, généralement sous forme de gravure ou d'estampillage. Chaque poinçon a une signification spécifique, fournissant des informations cruciales sur la pièce.

Les principaux poinçons apposés sur des bijoux sont :

  • Le poinçon de fabricant (aussi appelé poinçon de maître ou poinçon de responsabilité, selon que le bijou est été fabriqué ou importé en France). 
  • Le poinçon de titre, appelé aussi poinçon de garantie, dans la mesure où il garantit la quantité d'argent présente dans l'alliage utilisé

Mais il en existe d'autres non obligatoires.

Les types de poinçons

Le poinçon de titre (ou poinçon de garantie)

Le poinçon de titre indique précisément la teneur en argent contenue dans l'alliage utilisé pour fabriqué le bijou. 
En France, le poinçon de titre est OBLIGATOIRE pour tous les bijoux dont le poids d'argent est supérieur à 30gr, y compris pour un bijou importé... à l'exception des bijoux antérieurs à 1838 portant des poinçons d'époque. Ces poinçons sont apposés par les douanes, ou par des professionnels habilités.
Cette teneur en argent est exprimée en millièmes. Les seuls titres aujourd'hui autorisés à la fabrication ou à l'import en France sont 999 millièmes, 925 millièmes et 800 millièmes (pour les bijoux neufs).

Ainsi, les poinçons que vous pourrez trouver sur vos bijoux en argent sont :

  • Tête de Minerve (que je détaille plus loin parce que c'est un bazar sans nom)
  • Cygne
  • ET
  • absence de poinçon
Poinçons argent agréés par les douanes françaises
Poinçons argent légaux en France (source Douanes françaises)

Il existe donc CINQ variantes du poinçon Tête de Minerve... 🙃

  1. Tête de Minerve avec contour, le chiffre "1" et une lettre.
    Le chiffre 1 (en bas à gauche) indique l'argent 925ème.
    La lettre à droite indique la période. Les fabrications contemporaines afficheront "E" ou "F".
    Concerne les bijoux poinçonnés neufs et testés avec la méthode la plus précise (dite par "voie humide").
  2. Tête de Minerve avec contour, le chiffre "2".
    Le chiffre 2 indique l'argent 800ème.
    Concerne les bijoux poinçonnés neufs et testés avec la méthode la plus précise (dite par "voie humide".
  3. Tête de Minerve sans contour
    Concerne les bijoux neufs ou d'occasion qui contiennent au moins 800ème, mesurés par la méthode dite "pierre de touche".
    C'est le poinçon le plus répandu dernièrement, car il peut être apposé directement par le fabricant qui a reçu une délégation, y compris pour des bijoux en argent sterling 925ème.
  4. Tête de Minerve sans contour, avec 1 ou 2 traits (poinçons 4 & 5)
    Concerne les pièces alliant argent et métal commun, selon la proportion d'argent de la pièce.

Le poinçon Cygne, concerne les bijoux importés ou d'origine inconnue dont la proportion d'argent est SUPERIEURE à 800ème.

Le poinçon [ET] concerne les bijoux importés ou d'origine inconnue dont la proportion d'argent est INFERIEURE à 800ème.

Le poinçon Amphore, pour l'argent massif 999 millième, ne devrait pas être utilisé en bijouterie, tant l'argent pur est trop malléable.

Les bijoux importés depuis un pays de l'UE peuvent porter d'autres formes de poinçons. Mais ils porteront souvent un poinçon "explicite" indiquant les millièmes type "925" ou "800".

 

Le poinçon du fabricant

Le poinçon du fabricant, comme son nom l'indique, permet d'identifier le bijoutier fabricant du bijou. On l'appellera poinçon de maître dans le cas où le bijou a été créé par un maître joailler.
Ce poinçon est de forme losange. Il inclus les initiales du fabricant, ainsi qu'un symbole choisi par le bijoutier.

Structure d'un poinçon de maître
Structure d'un poinçon de maître

Le poinçon de maître pourrait devenir non obligatoire, lors d'une phase prochaine d'application de la loi Pacte... mais je suis bijoutier, pas juriste. J'avoue que j'ai du mal à interpréter toutes les implications des nouveaux textes de loi. 🤪

Le poinçon de Ville

Ce poinçon optionnel montre où le bijou a été testé et certifié, offrant des informations sur son origine et sa qualité.

Le poinçon de date

Révélant l'année de création du bijou, le poinçon de la date offre un aperçu temporel de son histoire. Optionnel.

Trouvez les poinçons sur votre bijou

Localiser le poinçon sur un bijou

Les poinçons sont généralement apposés sur une zone discrète du bijou. L'emplacement précis peut varie en fonction du type de bijou et de la préférence du joaillier. Voici les endroits courants où vous pourriez trouver un poinçon de maître pour différents types de bijoux :

  • Bagues : À l'intérieur de la bande.
  • Colliers et Pendentifs : À l'arrière du pendentif ou le long de la chaîne, près du fermoir.
  • Boucles d'oreilles : Sur le dos de la boucle d'oreille, généralement à un endroit peu visible lorsqu'elles sont portées.
  • Bracelets : Sur le fermoir ou à l'intérieur du bracelet, près du fermoir.
  • Broches et épingles : À l'arrière de la broche ou de l'épingle.
  • Chaînes : Près du fermoir, souvent sur l'un des maillons.

Nettoyez le bijou

Un nettoyage méticuleux de l'objet permet une meilleure visibilité des poinçons, facilitant ainsi leur lecture.
👉 Consultez mon guide sur le nettoyage des bijoux en argent.

Au delà du nettoyage, une loupe peut s'avérer nécessaire pour bien discerner le poinçon. Si vous n'avez pas de loupe, faites une photo avec votre smartphone, dans laquelle vous pourrez zoomer. En cas de difficulté, variez les angles de lumière.

Familiarisez vous avec les fabricants courants

Si vous achetez des bijoux anciens, il peut être utile de se familiariser avec les poinçons des fabricants usuels dans le monde de la bijouterie. Il existe des catalogues de poinçons. Je vous en propose plusieurs dans ce guide "Comment savoir si votre bijou a été créé par un maître joailler ?".